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Ciencia, Tecnolog������a y Educaci������n Ambiental
Alemania | 11-06-2021

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Los científicos evalúan que las crisis climática y de la biodiversidad deben ser combatidas conjuntamente   
Un documento publicado por investigadores vinculados a IPBES y al IPCC busca identificar sinergias y potenciales puntos negativos entre las acciones para protección de las especies y para mitigación y adaptación al cambio climático
Agencia FAPESP ( Brasil )
Elton Alisson. Traducción Programa INFOAMBIENTE
Los científicos evalúan que las crisis climática y de la biodiversidad deben ser combatidas conjuntamente Los cambios climáticos y la pérdida de biodiversidad están íntimamente intervinculados y sólo serán solucionados si fueran abordados de forma conjunta.

Este es el mensaje principal de un informe publicado ayer (10/06) en Bonn, Alemania, elaborado por 50 científicos de todas las regiones del mundo, vinculados a la Plataforma Intergubernamental de Políticas Científicas sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES) y al Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC).

Entre los autores de la publicación se encuentran las brasileñas María de Los Ángeles Gasalla, profesora del Instituto Oceanográfico de la Universidad de São Paulo (IO-USP); Aliny Patrícia Flausino Pires, de la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), Bernardo Strassburg, de la Pontificia Universidad Católica de Río de Janeiro (PUC-Rio), y Adalberto Luís Val, del Instituto Nacional de Investigaciones Amazónicas (Inpa) .

“El informe señala que el clima y la biodiversidad se fortalecen y, por lo tanto, deben verse como un todo. Para que cualquiera de estos temas se resuelva satisfactoriamente, se debe tener en cuenta el otro ”, dice Gasalla a Agência FAPESP.

La publicación es el resultado de un workshop virtual, realizado en diciembre de 2020, con la participación de 50 científicos seleccionados por un comité científico creado por IPBES e IPCC. La elaboración del documento no contó con la participación de los gobiernos en la nominación de los participantes y en la revisión del contenido, y no hubo negociación entre ellos, como suele ocurrir en las evaluaciones que realizan los dos órganismos intergubernamentales.

La científica brasileña Thelma Krug, investigadora del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (Inpa) y vicepresidenta del IPCC, participó como observadora en el encuentro.

“El informe incluyó, además de los aspectos procedimentales, una síntesis de las discusiones científicas que tuvieron lugar durante los cuatro días de duración del workshop. Es la primera iniciativa conjunta entre el IPCC y la IPBES y busca identificar sinergias y posibles puntos negativos entre la protección de la biodiversidad y la mitigación y adaptación al cambio climático”, dice Krug.

Una de las conclusiones de los científicos es que los cambios sin precedentes en el clima y la biodiversidad han combinado y aumentado las amenazas a la naturaleza, la vida, los medios de subsistencia y el bienestar de la población mundial. Ambos son producidos por actividades humanas y se refuerzan mutuamente. Por lo tanto, la única forma de detenerlos es mediante un abordaje conjunto.

“El cambio climático provocado por el hombre amenaza cada vez más a la naturaleza y sus contribuciones a las personas, incluida la capacidad de ayudar a mitigar el calentamiento global. Con un mundo más cálido, se obtendrán menos alimentos, agua potable y otras contribuciones importantes que la naturaleza puede hacer a las personas en muchas regiones del planeta”, dice Hans Otto Pörtner, copresidente del comité científico.

Los cambios en la biodiversidad, como la pérdida de especies, a su vez, afectan el clima, especialmente por sus impactos en los ciclos del nitrógeno, el carbono y el agua, enfatizó el investigador.

“La evidencia es clara: todavía se puede lograr un futuro global sostenible para las personas y la naturaleza, pero esto requiere un cambio transformador, con acciones rápidas e integrales nunca antes intentadas, basadas en reducciones ambiciosas de emisiones de CO2”, señala Pörtner.

El informe indica que las políticas han abordado la pérdida de biodiversidad y el cambio climático de forma independiente una de la otra, y que reenfocar las sinergias entre la mitigación de la pérdida de biodiversidad y el cambio climático, considerando al tiempo sus impactos, ofrece la oportunidad de maximizar los beneficios y cumplir las metas de desarrollo global.

Los autores también señalan que acciones estrictamente enfocadas a combatir el cambio climático pueden dañar directa o indirectamente la naturaleza y que existen muchas medidas capaces de hacer aportes significativos en ambos ámbitos.

"Es importante considerar que para promover la implementación de las NDC [contribuciones determinadas a nivel nacional para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, establecidas por los países signatarios del Acuerdo de París] y el desarrollo de planes nacionales de adaptación, existen medidas disponibles para distintos sectores, como la silvicultura, la agricultura, la pesca, la acuicultura, los sistemas acuáticos y de agua dulce, entre muchos otros ”, dice Gasalla.

“Pero es importante que los mecanismos de adaptación estén basados en el contexto específico de los países y que la adaptación sea vista como un proceso continuo e iterativo”, reflexiona.

Entre las acciones más importantes y accesibles señaladas por los investigadores se encuentran frenar la pérdida y degradación de carbono y ecosistemas ricos en especies en la tierra y en el océano, especialmente en bosques, pantanos, turberas, pastizales y sabanas, además de ecosistemas costeros como manglares, marismas, bosques de algas y praderas de pastos marinos, así como hábitats de aguas profundas.

“Los ecosistemas marinos presentan desafíos específicos para adaptarse a los impactos del cambio climático. El rápido cambio en la distribución de las especies desafía la delimitación de áreas de protección marina estáticas y delimitadas anteriormente a las alteraciones en curso”, explicó Gasalla.

El informe destaca que la reducción de la deforestación y la degradación forestal puede contribuir a reducir las emisiones de dióxido de carbono de las actividades humanas entre 0,4 y 5,8 gigatoneladas por año.

Otra medida urgente identificada es restaurar carbono y ecosistemas ricos en especies. Los autores llaman la atención sobre la evidencia de que la restauración es una de las más baratas y rápidas medidas de mitigación a ser implementadas y que puede proporcionar un hábitat muy necesario para plantas y animales, además de aumentar la resiliencia de la biodiversidad frente al cambio climático, entre muchos otros beneficios como la regulación de las inundaciones, la protección costera, la mejora de la calidad del agua, la reducción de la erosión del suelo y la polinización garantizada.

La restauración de los ecosistemas también puede crear empleos e ingresos, especialmente si se tienen en cuenta las necesidades y los derechos de acceso de los pueblos indígenas y las comunidades locales.

“El cambio climático actual ya está impactando algunos ecosistemas, limitando la implementación de enfoques basados en eliminar la degradación y restaurarlos no solo para la adaptación, sino también para mitigar el cambio climático”, dice Krug.

Además de la restauración, los investigadores destacan la necesidad de priorizar y mejorar las acciones orientadas a la conservación, incluyendo no solo las áreas protegidas sino también los corredores migratorios, y eliminar los subsidios que apoyan actividades nocivas para la biodiversidad, como la deforestación, a escala local y nacional.

Los autores del informe enfatizan que, si bien la naturaleza ofrece formas de ayudar a mitigar el cambio climático, estas soluciones solo pueden ser efectivas si se basan en reducciones ambiciosas en las emisiones de gases de efecto invernadero.

“La Tierra y el océano ya están haciendo mucho, absorbiendo casi el 50% del CO2 de las emisiones humanas, pero la naturaleza no puede hacerlo todo”, dijo Ana María Hernández Salgar, presidenta de IPBES.

“Se necesitan cambios transformadores en todas las partes de la sociedad y nuestra economía para estabilizar nuestro clima, detener la pérdida de biodiversidad y trazar un camino hacia el futuro sostenible que deseamos. Esto también requerirá que abordemos ambas crisis juntas, de manera complementaria”, dice Salgar.

Necesidad de una agenda común
El informe representa un avance en la integración científica entre las áreas de biodiversidad y cambio climático.

La comunidad de análisis dedicada a investigar el sistema climático es algo diferente a la que estudia la biodiversidad, y cada una tiene su propia convención internacional y un organismo intergubernamental que evalúa el conocimiento disponible en el área: la IPBES para la biodiversidad y el IPCC para el cambio climático.

Esta separación funcional crea un riesgo para identificar, comprender y tratar las conexiones entre las dos áreas y, en el peor de los casos, puede conducir a acciones que eviten inadvertidamente resolver uno u otro o ambos problemas, evalúan los investigadores de ambas áreas.

"La comunidad científica viene presionando desde hace mucho tiempo para que se discuta en conjunto la biodiversidad y el clima, pero lamentablemente hay países, como Brasil, que se muestran muy reacios a juntar estas dos agendas con el pretexto de que las discusiones y resoluciones que involucran a estas dos áreas críticas terminan siendo utilizadas para crear barreras a la exportación de productos agrícolas por el país”, explica Carlos Joly, profesor del Instituto de Biología de la Universidad Estadual de Campinas (Unicamp) y miembro de la coordinación del Programa BIOTA FAPESP , quien participó como revisor del informe.

La integración de estas dos agendas, sin embargo, es especialmente interesante para Brasil, ya que el cumplimiento de la NDC brasileña se basa en el compromiso de restaurar, para 2030, 15 millones de hectáreas de pastizales degradados, señala el investigador.

“Esto también es de alto interés para la biodiversidad, especialmente si esta restauración se lleva a cabo en São Paulo y Minas Gerais mediante la reconexión de áreas forestales altamente fragmentadas y de acuerdo con los requisitos del Código Forestal”, enfatiza Joly.

De esta manera, el país no solo cumpliría su objetivo de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, sino que también avanzaría en la definición de su objetivo de restauración, que se establecerá en la COP-15 [15ª Conferencia de las Partes del Convenio sobre la Diversidad Biológica, programada para octubre en la ciudad de Kunming, China]”, afirmó.

La expectativa es que el informe tenga repercusiones no solo en las negociaciones entre los países en la COP-15 de la Biodiversidad, sino también en la 26a Conferencia de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático (COP-26), programada para noviembre, en Glasgow, Escocia.